Roberto Cobo, el gay de clóset más importante del cine mexicano

Conocido como 'El Jaibo' o 'La Manuela', Roberto Cobo es una de las figuras LGBT+ más importantes del cine mexicano. / Foto: Offi

Esta es la historia del famoso actor Roberto Cobo. Era gay, estaba en el clóset y triunfó en el cine mexicano.

Hay dos papeles icónicos por los que muchos recuerdan a Roberto Cobo, actor gay del cine mexicano. El primero es su papel como ‘el Jaibo’ en Los olvidados de Luis Buñuel. Sin embargo, su rol más emblemático fue el de ‘la Manuela’ en El lugar sin límites de Arturo Ripstein.

En esta producción él y Gonzalo Vega protagonizaron el primer beso gay en el cine mexicano. Pero, ¿quién fue Roberto Cobo y por qué lo consideramos el actor gay de clóset más importante del cine mexicano? Aquí te platicamos.

Lanzamiento a la fama

Roberto Cobo, nacido el 20 de febrero de 1930 como Roberto García Romero, comenzó su carrera en el teatro a los 8 años. Comenzó en teatros itinerantes y, luego de haber cursado el sexto grado, abandonó la escuela para unirse a las compañías de teatro de José Cibrián y del teatro Iris. Su debut en el cine fue a los 15 años con la película Los siete niños de Ecija, pero no fue sino hasta 1950, con Los olvidados, que Cobo saltó a la fama.

Roberto Cobo en su papel del ‘Jaibo’ en Los olvidados / Foto: ActualMX

Al mismo tiempo que su papel como ‘el Jaibo’ le ganaba premios como el Ariel a mejor actor juvenil, Roberto Cobo consiguió ser conocido como ‘Calambres’ en el teatro. Esto gracias a los exagerados y excéntricos movimientos que realizaba cuando bailaba en el Teatro Lírico de Ciudad de México. Cobo continuó actuando en pequeñas producciones a lo largo de su vida.

Fue parte de más de 70 películas como La sin ventura, Dueña y señora, Donde nacen los pobres y En carne viva, entre otras. Sin embargo, ninguno de sus papeles posteriores fue tan grande o importante como el del ‘Jaibo’. Cobo murió en 2002 de un ataque cardiaco, y el escritor y académico Carlos Monsiváis escribió lo siguiente al respecto de su carrera como actor.

«Desdichadamente, Cobo no tuvo durante años una oportunidad semejante [a Los olvidados] y vagó en provincia y en películas de nombre piadosamente olvidado. Su condición gay, en una etapa muy homófoba de la industria del cine, limitaba aún más sus posibilidades. Arturo Ripstein con indudable acierto lo escogió para el rol de ‘la Manuela’ en El lugar sin límites y la carrera de Cobo renació».

El rechazo a ser llamado un ‘actor homosexual’

Fue en el año 77 cuando Cobo realizó su papel más icónico: ‘la Manuela’, un gay travesti que intenta sobrevivir en un pueblo a mitad de la nada. Luego de hacer este personaje, las preguntas sobre la sexualidad del actor no se dejaron esperar. Ante esto, el actor nunca corrigió a los reporteros diciendo que era heterosexual, aunque nunca se mostró dispuesto a discutir su sexualidad abiertamente.

Roberto Cobo y Gonzalo Vega en el primer beso gay del cine mexicano. / Foto: México es cultura

En una entrevista para Proceso que Cobo realizó en 1978, el actor afirmó que si bien conocía la situación de acoso y rechazo que sufría ‘la Manuela’, él no se veía como alguien parecido o igual a este personaje. Y aseguró que tampoco quería ser conocido como «el homosexual de la pantalla». Aunque respetaba y amaba al personaje de ‘la Manuela’, en la vida real su machismo en contra de gays femeninos era visible.

«Odio y detesto a determinado tipo de homosexuales que andan haciendo el ridículo en la calle, que desacreditan a la homosexualidad. […] No hay que confundir homosexual y m*rica. Los homosexuales son hombres y de a de veras, lo que pasa es que les gustan los hombres».

En esa misma entrevista, el actor aseguró que apoyaría a un movimiento a favor de los derechos homosexuales, pero que no asistiría a ninguna marcha de este tipo porque tenía demasiado trabajo. Igualmente, a sus 69 años aceptó una entrevista con La Jornada, donde se tocó este tema. Ahí simplemente se limitó a decir que «una periodista de las de ahora me preguntó que qué onda conmigo y yo le dije que era asexual, que eso no me interesa».

Sin duda alguna, Cobo fue una víctima de su época. Si quería ser un actor respetado, no podía mostrarse abiertamente como homosexual de la misma manera en la que ‘la Manuela’ lo hacía. Quizá fue por esa razón que decidió mantener su orientación sexual en las sombras.

Cobo como Samuel, el actor y titiritero víctima de un asesino que se hace pasar por trabajador sexual. / Foto: IMDb

A pesar de esto, su profesionalismo siempre lo llevó a representar todos sus papeles con respeto, ya sea con el travesti que es ‘la Manuela’, o como Samuel en Dulces compañías (1996), el cual es un homosexual reprimido que se convierte en víctima de un asesino cuando lo contrata como trabajador sexual.

Hoy Cobo no es conocido solo como un actor icónico para la comunidad LGBT+ por su papel como ‘la Manuela’, sino también como uno de los actores más reconocidos a nivel nacional gracias a su gran versatilidad que le permitió trabajar en más de 70 producciones hasta su muerte en 2002.

¿Ya conocías la historia de Roberto Cobo, el actor gay de clóset más importante del cine mexicano? ¿Cuál de sus películas es tu favorita?

Con información de Proceso, La Jornada (2002) y La Jornada (1999

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