5 tips para prevenir la transmisión de hepatitis C

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Te compartimos algunos tips para prevenir la hepatitis C. / Foto: Adobe Stock

La hepatitis C es una enfermedad que puedes prevenir, te compartimos algunos tips que disminuyen los factores de riesgo. 

La hepatitis C (VHC) causa severos daños al hígado, por eso es importante tener en cuenta estos tips que pueden ayudar a prevenir esta enfermedad crónica. Es fundamental recordar que, de acuerdo con las y los especialistas, la hepatitis C «no se distingue clínicamente de otras formas de hepatitis». Es decir: su sintomatología guarda semejanzas con la hepatitis A y B.  

A diferencia del VHA y VHB, aún no contamos con una vacuna para el VHC. Sin embargo, la hepatitis C es prevenible. Como bien lo ha expuesto la Organización Mundial de la  Salud (OMS), el VHC no se transmite a través de la leche materna, el agua, contactos físicos (como los abrazos o besos), alimentos o bebidas. La especificidad del VHC deriva de su vía de transmisión. Esta ocurre a través de la sangre, de tipo sexual y vertical (perinatal).

La hepatitis C es una enfermedad que se puede prevenir. / Foto: Adobe Stock

Por tal motivo, se reconocen como grupos de riesgo a personas que reciben transfusiones sanguíneas o productos hemofílicos, que consumen drogas vía intravenosa, pacientes nefrológicos en hemodiálisis, receptores de órganos, personal sanitario y personas que viven con VIH. Si perteneces a alguno de estos grupos o te sientes vulnerable a la hepatitis C, estos son algunos tips que te ayudarán a prevenirla

1. Artículos de uso personal 

Aunque el VHC no se transmite por la saliva o las lágrimas, es importante tomar algunas precauciones respecto a los objetos de uso personal. Si vives con una persona que tiene hepatitis C, no es necesaria la separación de los utensilios para comer. Sin embargo, la Asociación Catalana de Pacientes Hepáticos (Asscat) recomienda mantener separados cepillos de dientes, colutorios bucales, hilo dental, máquina de afeitar, cortaúñas y monitores de glucosa.  

2. Uso apropiado y seguro de las inyecciones

Es necesario asegurarse de que las jeringas y agujas sean nuevas y estériles. No se debe compartir el algodón; tampoco el antiséptico (por ejemplo: ni el agua ni el alcohol). Es importante limpiar el área donde se va a inyectar. 

3. Sexo seguro, uno de los tips que nos ayudan a prevenir la hepatitis C

Como lo mencionamos anteriormente, el contacto sexual puede ser una vía de transmisión de la hepatitis C. Claro está que las prácticas que forman parte del sexo seguro son amplias. Van desde el acceso a la información hasta el uso sistemático del preservativo (masculino y femenino) y los chequeos clínicos de rutina

4. Licencias sanitarias en los establecimientos 

Si estás considerando hacerte un piercing, tatuaje o procedimiento de microblading, es importante que verifiques que el lugar cumpla con condiciones salubres. Anexo a asegurarte de que el material sea de uso personal, estás en el derecho de corroborar que el estudio o persona cuente con la Tarjeta Sanitaria. Esto permite que el establecimiento esté bajo la tutela de autoridades como la Agencia de Protección Sanitaria. La vigencia de la Tarjeta Sanitaria no es permanente. Se renueva cada dos años. Por lo tanto, es necesario que verifiques que la documentación está actualizada.

El establecimiento también debe contar con un manual de procedimientos. De acuerdo con la Comisión Federal para la Protección contra Riesgos Sanitarios (Cofepris), el manual debe incluir lo siguiente: 

  1. Técnicas para llevar a cabo las intervenciones 
  2. Currículum de la persona a cargo
  3. Documentación que compruebe que la persona responsable cuenta con los conocimientos básicos sobre primeros auxilios y técnicas de higiene y asepsia  
  4. Comprobante de vacunación contra el tétanos y la hepatitis B 

5. Disminuir los riesgos de transmisión nosocomial

Cuando hablamos de transmisión nosocomial nos referimos a las posibilidades de adquirir el VHC si se trabaja en una instancia médica. Todos los hospitales están obligados a contar con protocolos de seguridad que detallen las medidas de precaución estándar y rutinarias (tanto para pacientes como para las y los trabajadores). En el caso del personal sanitario, profesionales del Servicio Canario de la Salud destacan: 

  1. Esterilización o eliminación de todos los productos potencialmente contaminantes 
  2. Higiene de manos y cambio de guantes después de finalizar una maniobra en un paciente sobre piel no íntegra, mucosas o manipulación de fluidos orgánicos
  3. Utilización de vestimenta adecuada (bata y guantes) y protección específica (mascarilla y gafas) 
  4. Cumplir al pie de la letra con los estándares del control de limpieza y desinfección

Por lo tanto, algunas medidas en los pacientes son:

Personas que reciben hemodiálisisPersonas a las que  se les realizan endoscopíasProcedimientos rutinarios a pacientes hospitalizadosCentros de odontología
-Determinación de enzimas hepáticas,  
anticuerpos antiVHC y PCR del ARN del VHC a todos los pacientes antes de iniciar el programa. 
– Monitorización  
periódica (al menos 2 veces al año) antiVHC y RNA VHC frente al virus y de niveles de transaminasas  
(mensual). 
– Contar con áreas  
exclusivas para las y los pacientes que se encuentren más propensos al VHC.
Desinfección  y  
esterilización de alto nivel.
-Extremar precauciones  
para los procesos invasivos y  
seminvasivos (por ejemplo: cateterismo  
cardiaco y tratamientos en unidades de   hematología y oncología). 
– Uso de doble guante. 
– Empleo de agujas de sutura romas (estas  
reducen las posibilidades de pinchazos accidentales).
– A pesar de que las y los dentistas y sus pacientes tienen un menor riesgo, existe una probabilidad del 1.1% y 3.2% de transmitir el VHC durante las intervenciones en la cavidad oral.  
– Para este sector se  recomienda  
endurecer las  
medidas de  
precaución estándar  
(esterilización,  
desinfección y  
manipulación de  
instrumentos).

¿Conoces otros tips que ayuden a prevenir la hepatitis C? Escríbenos para que podamos incluirlos en este listado.

Con información de Agencia de Protección Sanitaria de la Ciudad de México, Gobierno de  México, Revista. Enfermedades Infecciosas. Microbiología Clínica (2006), Temas de Bacteriología y virología médica (2006), Plan de prevención de la infección por hepatitis C en Canarias y Hepatitis C-Info. Información y detección para la curación

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